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Na grande maioria dos casos a dor nas costas ou dor na coluna é de origem muscular. As dores podem surgir na sequência de uma má postura (sentar de maneira errada ao fazer home office, por exemplo), stress, cansaço, levantamento de pesos, falta de exercício regular, etc., podendo facilmente ser resolvida através de medicação e de algumas medidas simples, como veremos adiante com detalhe.

A dor nas costas também pode ocorrer devido algumas patologias ou doenças da coluna, como a espondilose (artrose na coluna), hérnias discais (ou hérnias de disco), estenoses, entre outras ou, então, a outras doenças, como os cálculos renais (pedra nos rins), aneurisma da aorta, doenças do pâncreas, endometriose, entre muitas outras doenças.

A dor pode instalar-se de forma gradual (aumentando aos poucos) ou, então, pode surgir subitamente, sendo que este fato e a intensidade da dor não estão diretamente relacionados com a gravidade do problema. Caso a dor seja muito forte ou associadas a outros sintomas como febre, arrepios, perda de peso, dificuldade em respirar, problemas em se movimentar, deverá procurar um médico ortopedista com urgência.

A dor na coluna atinge uma larga maioria da população, quem não conhece alguém que já reclamou de dor nas costas? Tal dor é relacionada entre as principais causas de absentismo no trabalho, pois além de incomodar bastante, muitas vezes incapacitam o paciente, degradando muito a qualidade de vida das pessoas.

Felizmente, que na maioria dos casos, existe um conjunto de medidas simples, curativas e preventivas que nos permitem tratar eficazmente este problema.
Mediante a localização da dor, da sua intensidade e demais sinais e sintomas, poderemos orientar o diagnóstico, conforme veremos a seguir.

 

Localização da dor de costas

A coluna vertebral é formada por uma série de vértebras (ossos da coluna), que se articulam entre si, através dos discos intervertebrais.
Vamos focar nas regiões cervical e lombar, locais mais comuns de foco de dor.

A coluna cervical é o segmento mais superior da coluna, sendo constituído por sete vértebras (C1 a C7). A coluna lombar é constituída por cinco vértebras (L1 a L5).

A cervicalgia (dor cervical) refere-se a dor na coluna cervical ou “dor na parte de cima nas costas”, onde se localiza a região cervical.

A lombalgia (dor lombar) refere-se a dor na coluna lombar ou à “dor na parte de baixo das costas”, “dor nas costas próximo à cintura” ou “dor no final das costas”, onde se localiza a região lombar.

Por vezes, a dor pode irradiar para outras regiões do corpo, sendo a mais frequente a dor ciática. É aquela dor lombar que irradia para as pernas e pés, que ocorre como consequência da compressão do nervo ciático. Podem também ocorrer adormecimento (formigueiros) ou alterações da força no(s) membro(s) afetado(s). A dor cervical também pode ter irradiação para os braços, causando sintomas semelhantes àquelas nas pernas.

Estimando-se que a lombalgia atinja até 90% dos adultos ao longo da vida.

A dor de costas pode ocorrer também com a realização de simples movimentos (andar, correr, saltar, deitar, subir ou descer escadas, etc.) ou, então, apenas em certas posições e até em repouso, seja de pé, sentado ou deitado. A dor ainda pode aparecer ao respirar e tende a agravar dada a necessidade de movimento dos músculos para respirarmos (inspirar e expirar).

Principais causas de dor nas costas

Existem diversas causas para a dor na coluna. O processo natural de envelhecimento é inevitável e muito associado à dor de costas, sendo um importante fator de risco em algumas patologias. O excesso de peso (obesidade), muitas vezes associado a maus hábitos alimentares provoca uma maior pressão sobre a coluna. O sedentarismo e ausência de exercício físico, não só podem agravar o problema do excesso de peso, como não permitem ter músculos para sustentar a coluna de uma forma adequada. As posturas incorretas, seja de pé sentado ou deitado, são também um dos fatores que podem desencadear o problema. Uma postura correta é determinante para prevenir a dor nas costas. O tabagismo (fumar) também aumenta o risco de vir a padecer de dor nas costas.

Contraturas musculares

As contraturas musculares são uma importante causa para o surgimento de dor nas costas, mais frequentemente, na região lombar. Muitas vezes, a dor aguda pode surgir com a realização de algum movimento como pegar num dado objeto, popularmente conhecido como “mau jeito nas costas”. A dor crónica, no entanto, na maioria dos casos, está relacionada com as alterações que ocorrem na coluna ao longo do tempo (com o envelhecimento). Este processo degenerativo inicia-se muito cedo, antes dos 30 anos de idade, e torna a coluna mais suscetível à dor. Algumas lesões ou degenerações dos discos invertebrados são também uma das causas para a dor.

Artrose na coluna

A artrose na coluna é uma alteração degenerativa da coluna vertebral. Sintomas como dor na coluna, desconforto ou tensão nas costas ou pescoço ocorrem frequentemente. A intensidade da dor na coluna pode variar ao longo do dia, modificar com a posição, as atividades e os movimentos, no entanto, na maioria das pessoas, não são afetados de tal forma que se torne incapacitante. A dor pode ser limitada à coluna ou, então, irradiar, de forma diferente conforme os segmentos da coluna afetados para a cabeça (na cervical), para a região do tórax (na dorsal), para as nádegas e virilhas (na lombar).

Hérnia de disco

A hérnia de disco, além da dor, pode desencadear alterações neurológicas. Os sintomas são provocados pela compressão e inflamação dos nervos ou da medula e variam bastante de acordo com a localização da hérnia.

A hérnia de disco cervical gerar dor irradiada ao longo do braço, por vezes, até à mão, espasmos e dores nos músculos do pescoço, dor no ombro e braço, descrita pelos doentes como “ardência ou queimação”, dor de costas como uma “pontada ou fisgada”. Para além destes sintomas é também possível a ocorrência de dor de cabeça (cefaleias), formigamento, adormecimento, alterações na sensibilidade e fraqueza muscular do membro afetado.

A hérnia de disco lombar se caracterizada dor aguda que irradia para a face lateral ou posterior de uma perna até ao pé/tornozelo. Também pode ocorrer formigamento, adormecimento, alterações na sensibilidade e fraqueza muscular do membro afetado. Mais raro é a dor irradiar pela face anterior da coxa, geralmente, sem ultrapassar o joelho.

Espondilolistese

Os deslizamentos vertebrais são também umas das possíveis causas para a dor na coluna, e atingem cerca de 5% das pessoas. Além da dor, podem estar presentes outros sinais e sintomas semelhanças aos anteriormente descritos relativamente à hérnia de disco, por irritação das raízes nervosas.

Desvios na coluna

Os desvios da coluna vertebral (cifose, lordose e escoliose) podem também ser uma das causas para a sintomatologia. Os desvios em idade infantil (na criança), no adolescente e nos jovens, em regra, não provocam dores, exceto em alguns casos onde se verifiquem desvios mais acentuados, ou outras desordens. No entanto, no adulto pode associar-se à artrose e a instabilidade da coluna vertebral.

Outras causas para dor nas costas

A dor nas costas pode também ser devida a muitas outras patologias que não estejam diretamente relacionadas com a coluna vertebral.

O cálculo renal (ou pedra nos rins) apresenta frequentemente desconforto ou dor lombar unilateral (de um só lado do rim).

O cálculo na vesícula (ou pedra na vesícula) pode apresentar dor nas costas do lado direito, entre as omoplatas ou perto do ombro direito.

A acumulação de gases, gastrites, intolerância à lactose, doença celíaca, síndrome do intestino irritável, obstipação (intestino preso), entre outras, apresentam sintomas de distensão muscular, provocando uma sensação de barriga inchada, ao mesmo tempo que pode ocorrer dor abdominal (cólicas abdominais ou dor de barriga), que em alguns casos pode irradiar para as costas.

Algumas patologias pulmonares podem também desencadear dor nas costas, entre outros sinais e sintomas. A pneumonia é uma infeção no pulmão, cujos principais sintomas podem incluir: febre, expetoração, falta de ar ou dificuldade em respirar, desconforto no peito ou dor do tipo “pontada” e “dor nas costas”. Além da pneumonia, muitas outras doenças pulmonares podem desencadear dor.

Nas mulheres algumas causas de origem ginecológica, como por exemplo a doença inflamatória pélvica e a endometriose, podem também afetar alguns órgãos do aparelho reprodutor feminino (ovários, útero, trompas, etc.) e provocar dores nas costas.

Pode aparecer também dor nas costas antes ou durante a menstruação, ocorrendo mais frequentemente em mulheres jovens, sem filhos, com menstruação abundante, fumantes, com um índice de massa corporal abaixo de 20Kg/m2 e com ciclos longos e/ou irregulares. Dismenorreia é o termo clínico para nos referimos à menstruação dolorosa, dores menstruais ou cólicas menstruais, atingindo não apenas as costas mas toda a região abdominal.

A dor nas costas na gravidez é também bastante frequente, afetando mais de metade das grávidas, devido ao aumento de peso e às alterações hormonais envolvidas na gestação.

Como descrevemos acima, a grande maioria dos casos podem ser benigna, mas infelizmente há outros que são extremamente graves e que podem colocar sua vida em risco em um curto espaço de tempo. Frisamos sempre que é muito importante que o paciente nunca se automedique ou desvalorize os sintomas, consultando um médico especialista para um diagnóstico correto e tratar a patologia eficazmente.

Tratamentos para dor na coluna

O tratamento da dor nas costas depende da causa subjacente. Abrandar ou acabar com a dor são eleitos como primeira escolha. Em algumas patologias, como por exemplo na hérnia discal, espondilose, etc., estão indicados outros tratamentos, como fisioterapia, RPG, pilates e tratamento cirúrgico nos casos mais graves.

Com prescrição médica e dosagem adequada para cada grau de dor, os anti-inflamatórios, analgésicos e relaxantes musculares permitem aliviar a dor e, posteriormente, realizar uma melhor reabilitação.

Em casa, como tratamento caseiro poderá na fase aguda aplicar gelo durante cerca de 15 minutos, 3 a 4 vezes ao dia. Nunca deve aplicar a bolsa de gelo diretamente sob a pele (use um pano, por exemplo). Após a fase aguda, pode fazer a aplicação de compressas de água quente (calor) nas zonas mais dolorosas ou, então, tomar um banho de imersão em água quente.

A fisioterapia, incluindo aplicação de calor, gelo, massagem, aplicação de ultrassons ou eletroestimulação são também medidas que podem ser usadas para melhorar a dor nas costas na fase aguda, bem como para prevenir futuros episódios.

Alguns doentes podem ter indicação para algumas intervenções minimamente invasivas como infiltrações articulares, bloqueios nervosos ou radiofrequência. Em outros casos, a cirurgia pode ser necessária para resolver de forma definitiva o problema.

Como prevenir a dor nas costas?

Nem sempre a dor na coluna pode ser prevenida, entretanto existe um conjunto de medidas que ajudam a evitar ou diminuir substancialmente o risco do seu surgimento. Entre algumas medidas, destacamos:
⦁ Alimente-se saudavelmente. Uma dieta saudável é muito importante para o controle do excesso de peso (obesidade);
⦁ Mantenha-se com a postura correta, seja em pé, sentado ou deitado, ou quando levantar objetos mais pesados;
⦁ Reforce a musculatura e o treino cardiovascular. Exercícios e alongamento são muito importantes para uma melhor recuperação e permitir a prevenção de futuros episódios;
⦁ Evite ficar sentado por muito tempo ou em pé na mesma posição. De hora em hora realize pequenos exercícios de mobilização e relaxamento muscular;
⦁ Evite fumar. O tabaco é muito prejudicial à sua saúde;
⦁ Durma numa posição confortável (de lado ou barriga para cima, com os joelhos levemente dobrados), e atenção especial na escolha do colchão e travesseiro.

A Clínica Dr. Sim tem ortopedistas e fisioterapeutas preparados para te ajudar na prevenção e diagnóstico das dores nas costas. Caso precise, agende uma consulta conosco!

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